Beauval Nature reprend intégralement le programme de conservation Help Congo

« Nous sommes très heureux de reprendre la gestion du programme de conservation des chimpanzés Help Congo, situé au cœur du parc national de Conkouati-Douli, magnifique réserve de 500 000 hectares qui comprend savane, forêt tropicale, littoral marin, rivières, mangroves… à 5 heures de Pointe-Noire », déclare avec enthousiasme Delphine Delord, vice-présidente de Beauval Nature. C’est un formidable défi à relever et un honneur pour notre association que de le reprendre en vue de le développer. Avec Rodolphe et Éric, nous revenons du Congo, et avons pris toute la mesure de l’ampleur de la tâche qui nous attend ».

 

Une partie de l'équipe avec Delphine et Rodolphe Delord

Une partie de l’équipe avec Delphine et Rodolphe Delord

 

Nourrissage des chimpanzés devant l'île

Nourrissage des chimpanzés devant l’île

 

Le programme Help Congo, c’est quoi ?

Help Congo, c’est un superbe projet de conservation que gèrent désormais les équipes de Beauval Nature. L’association poursuit ainsi le travail entrepris auprès des chimpanzés, dès 1989, par Aliette Jamart, soucieuse du sort réservé à ces Grands Singes et autres primates. Aliette a ainsi, au fil des années, récupéré de nombreux chimpanzés, bébés ou adolescents, confisqués par les autorités après leur capture par des braconniers. Avec son équipe, elle leur a prodigué soins et amour et a pu, avec l’appui des autorités congolaises, créer le Sanctuaire au cœur du parc de Conkouati en vue de les ramener dans leur environnement naturel.

Ces espèces sont bien évidemment toujours la cible de plusieurs menaces : braconnage, déforestation de leur habitat, coupe de bois sauvage, extraction abusive de cassitérite (minerai de l’étain, indispensable à toute connexion électronique).

Help Congo se déploie sur deux zones distinctes dans cet immense parc national congolais :

  • le Sanctuaire, cœur d’Help Congo, avec les habitations de chercheurs et des équipes permanentes, et le futur accueil des éco-touristes. C’est également là que se situent les îles sur lesquelles les chimpanzés ont été réintroduits.
  • le Triangle, zone forestière située à 2h de bateau, lieu de campements pour les habitations de chercheurs, mais aussi lieu de pose des caméras-pièges pour recenser la biodiversité, lieu d’analyse de l’ADN environnemental, etc…

Devant l’île aux chimpanzés

Campement du Triangle

Campement du Triangle

 

Un programme de développement par Beauval Nature très ambitieux

C’est un projet formidable que porte Beauval Nature puisqu’il s’agit d’étendre le programme de conservation des chimpanzés à l’origine d’Help Congo à un projet bien plus vaste de conservation de la biodiversité sur l’ensemble du parc.

Très impliqués dans le projet, Delphine et Rodolphe Delord, accompagnés d’Éric Bairrao Ruivo, directeur Sciences et Conservation, ainsi que d’une équipe de 13 personnes sur le terrain, ont déjà défini les principales missions à mener :

  • suivi et gestion des chimpanzés évoluant sur les îles du Sanctuaire,
  • possibilité de réintroduction dans le parc des petits nés dans ces îles,
  • recensement de la biodiversité extraordinaire du parc : léopards, éléphants de forêts, gorilles, lamantins, aigles, calaos, tortues Luth… avec diverses méthodes (ADN environnemental, caméras-pièges, etc.),
  • Programmes spécifiques sur des espèces à définir en fonction du recensement de la biodiversité qui aura été fait,
  • protection d’une partie du parc (le Triangle, 3000 hectares) grâce aux gardiens et en collaboration avec les rangers du parc,
  • aide aux communautés locales au niveau socio-économique,
  • développement de programmes éducatifs pour la conservation des espèces,
  • projets d’éco-tourisme,
  • participation à la stratégie de conservation du parc en collaboration avec son gestionnaire, l’ONG française, Noé.

Un exemple des nombreuses espèces présentes au parc

À ce stade de la reprise du programme, l’heure est à l’état des lieux et aux réaménagements de différentes structures et habitations pour héberger chercheurs, gardiens, équipes de Beauval Nature… « Réaménager tout le campement notamment du Triangle est l’une de nos priorités. La zone du Triangle, espace de 3000 hectares directement géré par Beauval Nature, accueille des scientifiques et chercheurs dépêchés sur place pour travailler à préserver les chimpanzés et autres espèces, étudier la faune et la flore locales, œuvrer à la conservation au sens large. Plus vite on peut les accueillir, plus vite on se concentre sur notre belle mission de conservation avec tous nos partenaires et collaborateurs à pied d’œuvre ! », se réjouit le directeur du projet Éric Bairrao Ruivo, depuis le Congo. Ce travail de fond est missionné par Beauval Nature.

La semaine prochaine, on vous raconte l’histoire tragique d’un petit singe, sauvé d’un camp de braconniers par l’équipe de Beauval au cœur du parc de Conkouati…

 

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